WWF Internacional Posición Oficial

Los Pueblos Indígenas y la Conservacíon: Declaración de Principios del WWF

Prólogo

Los pueblos indígenas habitan cerca del 20 por ciento del planeta, principalmente en áreas donde han vivido por milenios. En comparación con los responsables de áreas protegidas, que controlan algo más del 6 por ciento de la masa terrestre del mundo, los pueblos indígenas son los más importantes guardianes de la Tierra.

A lo largo de más de tres décadas de trabajo de conservación, el WWF ha sido llamado por muchas comunidades indígenas y rurales, en busca de colaboración en asuntos como el manejo de áreas protegidas y la conservación de los recursos naturales. Entre ellas se cuentan comunidades de los indios Hupa de California del Norte, los Inuit de Bahía Isabela en Canadá, los indios Zoque de México, los Karen de Tailandia, el pueblo Shona de Zimbabwe, los Kuna de Panamá, los Shimshali de Pakistán, el pueblo Phoka del Norte de Malawi, los Imagruen de Mauritania, los Ewenk de Siberia, y muchos otros distribuidos a lo largo del globo. El WWF está, o ha estado recientemente, trabajando con pueblos indígenas en todas las regiones del mundo: Europa, América Latina, Norte América, Asia, el Pacífico, Africa.

Los puntos del vista del WWF sobre las relaciones entre los pueblos indígenas y los enfoques modernos de la conservación se han expuesto en varias de nuestras recientes publicaciones. Como resultado de su rol central en las discusiones sobre los pueblos indígenas en el IV Congreso Mundial de Parques Nacionales y Areas Protegidas, el WWF publicó el libro La Ley de la Madre, editado por Elizabeth Kemf, que recoge y analiza experiencias sobre la relación entre los pueblos indígenas y la conservación, incluyendo varios proyectos donde el WWF ha estado involucrado. En publicaciones como La Conservación y la Gente y Bosques para la Vida, el WWF ha expresado su convicción de que los pueblos indígenas son actores cruciales en la conservación. Junto con la UICN y el PNUMA, en Cuidar la Tierra el WWF admitió la necesidad del reconocimiento "de los derechos aborígenes de los pueblos indígenas a sus tierras y recursos ... y a participar efectivamente en las decisiones que afectan a sus tierras y recursos".

La Declaración de Principios que sigue representa, a pesar de toda esta historia, el primer intento del WWF de enunciar una política amplia que oriente su trabajo en este campo. Ha sido preparada a través de un proceso extenso de consulta a todo lo ancho de la organización,que tiene presencia institucional en más de 50 países. Establecer consenso sobre un tópico tan emotivo y políticamente sensible está lejos de ser una tarea fácil; más a?n, existe una gran diversidad de situaciones nacionales y regionales en los países donde el WWF trabaja activamente. La Declaración es, hoy por hoy, nuestro mejor esfuerzo, pero pueden quedar ciertos asuntos sobre los cuales un consenso pleno está a?n por construirse. La interpretación y la aplicación de la Declaración pueden por tanto necesitar ser adaptadas a cada contexto nacional. Las posibles variaciones resultantes de tal adaptación deben ser entendidas como una expresión de la diversidad de circunstancias, tanto internas como externas a la organización. De tiempo en tiempo, y en la medida en que el WWF aprenda más sobre el asunto, la Declaración podrá ser actualizada para incorporar nuevas visiones y perspectivas.

A lo largo de los meses que siguen, el WWF iniciará la preparación de lineamientos para asistir al personal de sus programas en su trabajo relacionado con el contenido de la Declaración. Como siempre, la implementación de tales lineamientos estará condicionada por las restricciones tanto de personal como de fondos.

Creemos que la Declaración es un paso estratégico para una organización internacional cuya misión es la conservación de la naturaleza, pero también reconocemos que puede no ser perfecta para todas las miradas. Por tanto, estaremos gustosos de recibir comentarios y críticas que nos permitan continuar mejorando nuestro enfoque y nuestra contribución en este campo.

Dr Claude Martin Dr Chris Hails
Director General Director de Programas
Gland, Suiza, 22 de mayo de 1996

Los Pueblos Indígenas1 y la Conservación: Declaración de Principios del WWF

Principios para la cooperación entre el WWF y las organizaciones de los pueblos indígenas para la conservación de la biodiversidad en sus tierras y territorios, y para promover el uso sustentable de los recursos naturales

Preámbulo

1.Los pueblos indígenas viven en muchas de las áreas importantes de alto valor natural que a?n subsisten. Esto testimonia sobre la eficacia de los sistemas indígenas de manejo de los recursos. Los pueblos indígenas y las organizaciones de conservación deben ser por ello aliados naturales en la lucha por conservar tanto un mundo natural sano como sociedades humanas sanas. Lamentablemente, en algunas ocasiones los objetivos de conservar la biodiversidad por un lado, y proteger y asegurar las culturas y los recursos indígenas por otro, han sido percibidos como contradictorios, en lugar de como dos propósitos que se apoyan mutuamente.

2. Los principios para la cooperación delineados en esta Declaración se derivan de la misión del WWF de conserver la biodiversidad, combinada con el reconocimiento de que los pueblos indígenas han sido con frecuencia guardianes y protectores de la naturaleza. Su conocimiento y sus sistemas sociales y productivos -sus culturas- están estrechamente acoplados a las leyes naturales que operan en los ecosistemas locales. Pero tales culturas acopladas con la naturaleza se han vuelto altamente vulnerables a las fuerzas destructivas relacionadas con el uso no sustentable de los recursos, la expansión de la población, y la economía global.

3.El WWF reconoce que las sociedades industrializadas tienen una gran responsabilidad en la creación de estas fuerzas destructivas. El WWF cree que las organizaciones ambientalistas y las organizaciones no-gubernamentales en general, junto con otras instituciones en el mundo entero, deben adoptar estrategias con los pueblos indígenas, tanto para corregir los desequilibrios políticos, económicos, sociales y legales, nacionales e internacionales, que generan estas fuerzas destructivas, como para enfrentar sus efectos locales. Los principios que siguen buscan proveer orientación para la formulación y la implementación de tales estrategias.

I. Derechos e Intereses de los Pueblos Indígenas

4. El WWF admite que, sin el reconocimiento de los derechos de los pueblos indígenas, ning?n acuerdo constructivo de cooperación puede alcanzarse entre las organizaciones de conservación y las organizaciones de los pueblos indígenas.

5.Debido a que los pueblos indígenas han sido con frecuencia discriminados y marginalizados políticamente, el WWF se compromete a realizar esfuerzos especiales para respetar, proteger y cumplir con los derechos humanos básicos de los pueblos indígenas, con sus derechos consuetudinarios y con sus derechos sobre los recursos, en el contexto de sus iniciativas de conservación. Esto incluye, pero no se restringe a, aquellos establecidos en la legislación nacional e internacional y en otros instrumentos internacionales.

En contenidas en los siguientes instrumentos internacionales:

	-	Agenda 21
	-Convenio sobre la Diversidad Biológica
	-Convenio 169 de la OIT (Convenio Sobre Pueblos Indígenas
y Tribales en Estados Independientes)2
	-Proyecto de Declaración de las Naciones Unidas
sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas3

6.El WWF aprecia las enormes contribuciones que los pueblos indígenas han hecho al mantenimiento de muchos de los más frágiles ecosistemas de la tierra, y reconoce la importancia del conocimiento indígena y los derechos sobre los recursos para la conservación de esas áreas en el futuro.

7.El WWF reconoce a los pueblos indígenas como legítimos arquitectos de y contrapartes en las estrategias de conservación que afectan a sus territorios.

8.El WWF admite que los pueblos indígenas tienen derechos sobre las tierras, territorios y recursos que tradicionalmente han poseído, ocupado o usado, derechos que deben ser reconocidos y efectivamente protegidos, como lo establece el Convenio 169 de la OIT.

9.WWF reconoce el derecho de los pueblos indígenas a ejercer control sobre sus tierras, territorios y recursos, y a establecer en ellos los sistemas de manejo y gobierno que convengan mejor a sus culturas y necesidades sociales, respetando la soberanía nacional y actuando en conformidad con los objetivos nacionales de conservación y desarrollo.

10.El WWF reconoce, respeta y promueve los derechos colectivos de los pueblos indígenas a mantener y disfrutar de su patrimonio cultural e intelectual.

11.En conformidad con el Artículo 7 del Convenio 169 de la OIT, el WWF reconoce el derecho de los pueblos indígenas a decidir en asuntos tales como las tecnologías y los sistemas de manejo a ser usados en sus tierras, y apoya su aplicación en la medida enque sean ambientalmente sustentables y contribuyan a la conservación de la naturaleza.

12.El WWF reconoce que los pueblos indígenas tienen el derecho a determinar las prioridades y estrategias para el desarrollo o la utilización de sus tierras, territorios y otros recursos, incluyendo el derecho a requerir a los Estados que obtengan su consentimiento libre e informado, antes de aprobar cualquier proyecto que afecte a sus tierras, territorios y otros recursos.

13.El WWF reconoce y apoya los derechos de los pueblos indígenas a mejorar la calidad de sus vidas, y a beneficiarse de manera equitativa y directa de la conservación y el uso sustentable de los recursos naturales dentro de sus territorios.

14.En instancias en las cuales m?ltiples grupos locales reclaman derechos sobre recursos contenidos en territorios indígenas, el WWF reconoce los derechos primarios de los pueblos indígenas, basados en demandas históricas y en una presencia duradera, con el debido cuidado por los derechos y el bienestar de otros legítimos partícipes.

15.El WWF respeta los derechos de los pueblos indígenas a disfrutar de una manera equitativa de cualquier beneficio económico o de otra índole, proveniente de su propiedad intelectual y su conocimiento tradicional, sobre la base de las provisiones del Convenio sobre la Diversidad Biológica.

16.En conformidad con las provisiones del Convenio 169 de la OIT, el WWF reconoce el derecho de los pueblos indígenas a no ser removidos de los territorios que ocupan. Cuando la reubicación de esos pueblos sea considerada necesaria como una medida excepcional, deberá efectuarse solo con su consentimiento libre e informado previo. II.Objetivos de Conservación

17.AI centro del trabajo del WWF se encuentra la convicción de que los sistemas naturales, los recursos y las formas de vida de la Tierra deben ser conservados por su valor intrínseco y para el beneficio de las generaciones futuras.

El WWF basa todo su trabajo de conservación en los principios contenidos en su Misión institucional.

Adicionalmente, el WWF acoge plenamente las provisiones sobre conservación de la diversidad biológica y desarrollo sustentable contenidas en los siguientes documentos:

	-Agenda 21
	-Convenio sobre la Diversidad Biológica
	-Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas
de Fauna y Flora Silvestres (CITES)
	-Convenio sobre la Protección de Humedales de Importancia
Internacional (Convenio de Ramsar)
	-Cuidar la Tierra

18.El WWF promueve y apoya las actividades de desarrollo ecológicamente sanas, particularmente aquellas que vinculan la conservación y las necesidades humanas. El WWF podrá no apoyar, y podrá oponerse activamente, a las actividades que juzgue no sustentables desde el punto de vista de las especies o los ecosistemas, o que no sean consistentes con las políticas institucionales sobre especies en peligro o amenazadas, o con acuerdos internacionales que protegen la vida silvestre y otros recursos naturales, a?n si esas actividades son llevadas a cabo por comunidades indígenas.

19.El WWF busca el establecimiento de acuerdos con comunidades locales, grupos de base, organizaciones no gubernamentales, gobiernos, corporaciones, instituciones financieras internacionales y otros grupos, incluyendo comunidades indígenas y organizaciones de pueblos indígenas, que compartan el compromiso del WWF con los siguientes objetivos de conservación:

i)Conservación de la biodiversidad: conservar la diversidad biológica a niveles genético, de especies y de ecosistemas; mejorar el conocimiento y la comprensión sobre las especies y los ecosistemas; proteger especies amenazadas de animales y plantas; mantener las funciones de los ecosistemas; mantener las áreas protegidas y mejorar su manejo.

ii)Uso sustentable de recursos: asegurar que la cosecha de recursos naturales sea sustentable; apoyar el manejo de los recursos silvestres renovables por parte de los miembros de las comunidades, de acuerdo con necesidades culturales y de subsistencia; usar métodos de reciclaje cuando sea apropiado; usar métodos y tecnologías eficientes en el empleo de los recursos; y sustituir recursos no renovables con recursos renovables cuando sea posible.

ii)Prevención de la contaminación: prevenir, siempre que sea posible, descargasde substancias dañinas para el ambiente, y asegurar que los productos y los procesos no sean contaminantes.

III.Principios para la Cooperación

20.Los siguientes principios gobernarán: (i) las actividades de conservación del WWF en tierras y territorios de los pueblos indígenas; (ii) las relaciones de colaboración del WWF con las organizaciones de los pueblos indígenas; (iii) las relaciones de colaboración del WWF con otras organizaciones cuyas actividades puedan tener impacto sobre los pueblos indígenas.

21.Siempre que promueva objetivos de conservación, y en el contexto de su participación en actividades de conservación que afecten tierras y territorios de pueblos indígenas, el WWF instará a los gobiernos a "tomar las medidas que sean necesarias para (...) garantizar la protección efectiva de (...) [los] derechos de propiedad y posesión [de los pueblos indígenas]" sobre tales tierras y territorios, como lo determina el Convenio 169 de la OIT (Art. 14).

22.Previamente a iniciar actividades de conservación en un área, el WWF ejercerá la debida diligencia para:

-buscar información sobre las demandas históricas y el ejercicio actual de los derechos consuetudinarios de los pueblos indígenas en dicha área; e

-informarse sobre las provisiones constitucionales, la legislación y las prácticas administrativas relevantes para tales derechos y demandas, en el contexto del país respectivo.

23.Cuando las actividades de conservación del WWF se realicen en áreas donde los derechos consuetudinarios de los pueblos indígenas sobre los recursos estén en ejercicio, y/o existan demandas históricas para su reconocimiento, el WWF asumirá la obligación de:

-identificar a los representantes legítimos de las respectivas organizaciones de los pueblos indígenas en las primeras etapas del desarrollo de los programas; y

-proveer oportunidades de consulta entre el WWF y los pueblos afectados, de suerte que la información pueda ser compartida de manera continua y que los problemas, las quejas y las disputas relacionadas con las acciones de colaboración puedan ser resueltos de una manera oportuna.

Adicionalmente, y seg?n la relevancia y la significación de las actividades propuestas para el cumplimiento de objetivos de conservación, el WWF estará listo a asistir a las organizaciones de los pueblos indígenas en:

-el diseño, la ejecución, el seguimiento y la evaluación de las actividades de conservación, y en el desarrollo de la capacidad institucional y humana que sea pertinente en las comunidades indígenas;

-acciones para obtener acceso a otras fuentes de apoyo técnico y financiero, para que puedan progresar en el logro de los objetivos de desarrollo que caenfuera del mandato de conservación del WWF.

24.En instancias en las cuales los estados u otros grupos interesados, incluyendo residentes antiguos, cuestionen los derechos de los pueblos indígenas, el WWF estará listo a asistir a los pueblos indígenas en la protección, a través de medios legalmente aceptados, de la base de sus recursos naturales, de manera consecuente con el cumplimiento de su Misión y dependiendo de la disponibilidad de recursos.

25.Cuando los derechos de los pueblos indígenas sobre los recursos sean cuestionados por gobiernos nacionales, corporaciones privadas, y/u otros grupos, y la defensa de tales derechos sea considerada relevante y significativa para el cumplimiento de su Misión, el WWF, en coordinación con y a solicitud de las organizaciones de los pueblos indígenas, y dependiendo de la disponibilidad de recursos:

-buscará y/o invertirá en el desarrollo de mecanismos legítimos y transparentes para resolver conflictos a los niveles local, regional, nacional e internacional, seg?n sea apropiado;

-buscará la manera de asegurar que los derechos e intereses fundamentales de los pueblos indígenas estén bien representados en tales foros, incluyendo la inversión en informar y preparar a los representantes de los pueblos indígenas para que tomen parte en las negociaciones.

26.Consecuente con sus prioridades de conservación, el WWF promoverá y llamará a la implementación del Artículo 7 del Convenio 169 de la OIT:

"Los gobiernos deberán tomar medidas, en cooperación con los pueblos interesados, para proteger y preservar el medio ambiente de los territorios que habitan".

27.El WWF no promoverá ni apoyará, y podrá oponerse activamente, a cualquier proyecto de conservación o desarrollo que no haya recibido el consentimiento informado previo de las comunidades indígenas concernidas, y/o que pueda afectar de manera adversa, directa o indirectamente, el ambiente de los territorios de los pueblos indígenas, o que pueda amenazar sus derechos. Esto incluye por ejemplo:

-actividades económicas u otras actividades de desarrollo;

-explotación de recursos naturales

-investigación orientada a fines comerciales o académicos;

-reasentamiento de comunidades indígenas;

-creación de áreas protegidas o imposición de restricciones sobre el uso de recursos de subsistencia;

-colonización dentro de territorios indígenas.

28.Con respecto al conocimiento de las comunidades indígenas, antes de iniciar actividades en un área particular, el WWF establecerá acuerdos con las organizaciones indígenas que representen a tales comunidades, para asegurar que ellas estén en condiciones de participar de manera plena en decisiones sobre el uso del conocimiento adquirido en o sobre el área que habitan, y se beneficien de modo equitativo de él. Estos acuerdos determinarán explícitamente las formas y condiciones bajo las cuales el WWF será autorizado a usar tal conocimiento.

29.En el contexto de su trabajo cooperativo con organizaciones diferentes a las que representan específicamente los intereses de los pueblos indígenas (incluyendo gobiernos nacionales, agencias donantes, corporaciones privadas y organizaciones no gubernamentales), el WWF:

-asegurará que dichos lazos de cooperación no impidan, y si es posible sirvan para, promover activamente los derechos humanos básicos de los pueblos indígenas y sus derechos consuetudinarios sobre los recursos;

-asegurará que toda la información relevante desarrollada a través de tales lazos de cooperación y accessible al WWF sea compartida con los representantes apropiados de los pueblos indígenas;

-asegurará que cualquier actividad de cabildeo o b?squeda de fondos, nacional o internacional, relacionada con los pueblos indígenas, sea llevada adelante en consulta con representantes de las organizaciones respectivas de los pueblos indígenas.

30.El WWF reconoce que la resolución de los asuntos relacionados con los pueblos indígenas puede requerir acción en la arena internacional, adicionalmente a las intervenciones nacionales. En aplicación de los principios precedentes, y en orden a ampliar su propia comprensión de los asuntos relacionados con los pueblos indígenas, y cuando sea coherente con y relevante para sus objetivos de conservación, el WWF:

-buscará activamente inclusión y comprometerá su participación en los foros relevantes de los pueblos indígenas, nacional e internacionalmente;

-iniciará un proceso continuo de diálogo con los grupos representativos de los pueblos indígenas, sobre los principios para la acción com?n propuestos aquí.

31.El WWF se compromete a promover nacional e internacionalmente, siempre que sea posible y apropiado, la aplicación de todos estos principios en el contexto de las acciones de conservación en las tierras y territorios de los pueblos indígenas.

32.El WWF se compromete a emplear lo mejor de sus capacidades para mantener estos principios y el espíritu que los informa.

Notas

1 En este documento de posición institucional, así como en otros documentos oficiales de la institución,el WWF usa la definición de pueblos indígenas y tribales del Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). A menos que se diga expresamente lo contrario, el término "pueblos indígenas" incluye ambos conceptos - "indígenas" y "tribales".

2 Adoptado por la Conferencia General de la Organización Internacional del Trabajo el 27 de junio de 1989.

3 Seg?n fue adoptado por el Grupo de Trabajo sobre Poblaciones Indígenas de la Sub-Comisión para Prevención de las Discriminaciones y Protección de las Minorías de la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, en su undécima sesión (documento E/CN.4/Sub.2/1993/29, Anexo I).

Para mayor información contactar a:

Gonzalo Oviedo Carrillo, Unidad de Políticas Forestales
WWF Internacional
Avenue du Mont-Blanc
1196-Gland
Suiza
Tel: + 41 22 364 95 22
Fax: + 41 22 364 58 29<



[Return to WWWF Pages] [Return to APFT pages]
Updated Friday, October 18, 1996